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Cocô enlatado que vale mais do que ouro!

novembro 15, 2014

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O artista italiano Piero Manzoni realizou uma provocação inusitada em 1961: Preparou 90 latas com suas próprias fezes e decidiu vender as esquisitas “obras de arte” com preços equivalentes ao valor de mercado de ouro para o mesmo peso do conteúdo das latas, ou seja, ele vendeu cada grama de fezes por valor igual à grama de ouro.

Claro que apareceu quem comprasse e um dos compradores fez um ótimo negócio, pois adquiriu originalmente o “bem” por Us$ 37 mil e negociou sua lata em 1991, através da famosa casa de leilões Sotheby, por Us$ 67 mil – valor bastante acima da cotação do ouro por ocasião do leilão.

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A ciência preservada pelos islâmicos na Idade Média

novembro 8, 2014

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Durante a Idade Média da Europa Ocidental muitos dos registros e conhecimentos científicos clássicos eram condenados em decorrência da postura da Igreja Católica, que renegava determinadas informações por conta de um julgamento fundamentalista a respeito do funcionamento de coisas e situações que já foram objetos dos estudos científicos. Por outro lado, os islâmicos passaram a tomar contato com o legado da produção científica clássica e resolveram preservar registros que eram destruídos na Europa. Mas os islâmicos não se interessaram apenas pela produção dos estudiosos europeus e também passaram a traduzir, reproduzir teses, teorias e métodos elaborados em diversas regiões também no Oriente. Obras em grego, em latim e em sânscrito versando sobre os mais variados temas das ciências eram traduzidas para o árabe e assimiladas por um novo público especializado ávido pelo imenso sortimento de conhecimento obtido por meio desse processo de busca, preservação e tradução de textos científicos. Enquanto o racionalismo perdia espaço na Europa, os islâmicos passaram a assimilar os trabalhos de expoentes como Sócrates, Platão, Aristóteles, Arquimedes, Euclides, Ptolomeu e diversos outros pensadores. Um rico acervo de obras aprimorou e enriqueceu a produção islâmica nos campos da matemática, da física, da engenharia, da medicina e de variados campos dos saberes humanos. Também foi notável o avanço tecnológico dos povos árabes em relação a muito do que ocorria na própria Europa que fora origem de muitas dessas bases científicas.

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Detalhe de influente tratado sobre a construção e utilização de astrolábios feito por Abu al-Rayhan Mohammad ibn Ahmad al-Biruni (973-1048), que contém 122 diagramas.

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A tradução de Almagesto, tratado matemático e astronômico de Ptolomeu.

Muitas obras em árabe reproduziram ou avançaram estudos de cientistas clássicos, a exemplo da obra O livro de conhecimento de dispositivos mecânicos engenhosos (de 1206), que traz esquemas de inúmeros inventos inspirados em ideias de Arquimedes. Também é interessante a tradução preservadora feita em 1334 da obra De Materia Medica, do romano Pedanius Dioscorides, que no século I realizou um importante inventário técnico sobre plantas medicinais.

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Versão árabe da obra De Materia Medica.

Obras como essas e diversos outros manuscritos em árabe estão acessíveis no site da Biblioteca Digital do Qatar.

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Sugestão de leitura: “Blitzkrieg – O Plano Estratégico de Hitler para Conquistar a Europa”

novembro 7, 2014

blitzlivroO livro aborda o desenvolvimento, construção e implementação do Corpo Panzer, e de como essa força militar se tornou a ponta de lança das máquinas militares mais eficientes do mundo até sua derrota final. Nesta obra, a guerra dos Panzer é vista pelos olhos daqueles que nela lutaram e puseram a mais mortal das armas nas mãos indignadas de Hitler.

Baseada em velocidade, e surpresa a Blitzkrieg (literalmente “guerra relâmpago”) envolvia unidades de tanques leves, apoiadas por aeronaves e infantaria, abrindo caminhos através de linhas inimigas e rumando céleres para capturar objetivos antes que o inimigo tivesse tempo de reagrupar-se. Após o sucesso de tanques britânicos na Primeira Guerra Mundial, os Alemães decidiram que o futuro da guerra estava nos Panzerkampfwagen, ou carros de combates blindados, mais tarde conhecidos simplesmente, em alemão, como Panzer.

Quando Hitler chegou ao poder, em 1933, viu rapidamente como essas formações Panzer poderiam invadir países e derrotar inimigos tradicionais da Alemanha, objetivando a construção do império europeu que o ditador tanto desejava.

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Sugestão de leitura: “A história da Filosofia – Da Grécia Antiga aos Tempos Modernos”

novembro 7, 2014

capalivrofiloComo objetivo de encontrar “a verdade que vale pra mim”, ajudou os homens a decidir como viver, como pensar sobre o mundo a sua volta, como relacionar com os outros. Na Filosofia, fazer perguntas é essencial. Quanto mais indecifráveis, mais atraentes elas são. Assim, A História da Filosofia apresenta com concisas explicações e um grande número de exemplos, as principais questões e tentativas de respostas colocadas pelos filósofos nos últimos 2500 anos.

A Historia da Filosofia traça o pensamento na Filosofia Ocidental desde os gregos das Antiguidades aos tempos de hoje. O livro traz um relato acessível, fascinante e lindamente ilustrado das primeiras preocupações dos maiores pensadores do mundo, que explora os cinco principais ramos da Filosofia: Metafísica, Epistemologia, Lógica, Ética e Estética.

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Charge: Vikings ou Colombo?

outubro 10, 2014

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O cachorro que foi condenado a prisão perpétua por ter matado um gato

setembro 20, 2014
Pep em foto com placa identificadora típica de detentos

Pep em foto com placa identificadora típica de detentos

Este marginal se chamava Pep, um cachorro que foi condenado a prisão perpétua a a partir de 12 de agosto de 1924 por Gifford Pinchot, então governador do estado norte-americano da Pensilvânia. Pep sofreu esta folclórica condenação porque matou o gato de estimação da esposa do governador, mas sua vida de presidiário deve ter sido melhor do que sua experiência na residência do político, pois na Eastern State Penitentiary foi bastante animada, pois lá o animal foi bem recebido e mimado pelos detentos, sendo o mascote da cadeia. Pep passou animados 10 anos na cadeia até sua morte, em 1934.

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O Golpe começou em Washington – Livro publicado (e apreendido) durante a Ditadura Militar é relançado e está disponível para novos leitores

setembro 3, 2014

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Desde que se esgotou rapidamente nas livrarias em 1965, com ajuda da polícia, que apreendeu exemplares em vários pontos do país, O Golpe começou em Washington é agora reeditado pela primeira vez. De autoria do conhecido jornalista e historiador Edmar Morel (1912-1989), fez parte da primeira leva de publicações contrárias ao golpe civil-militar de 1964 e trazia à tona fato que posteriormente ficaria cada vez mais evidente e comprovado: a ingerência direta militar e política dos EUA no Brasil. Redigido em estilo ágil, a obra traz farta documentação e análises críticas sobre o traumático e ainda mal compreendido episódio transcorrido há cinquenta anos.

O livro pode ser relido através de relançamento realizado pela Paco Editorial.

Clique aqui e adquira o livro no site da editora.  

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